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Chroniques Musicales


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Capital Letters - Headline News (1979)

Pour se rafraîchir la mémoire ou faire une découverte, Reggae Roots Forum s'attarde, avec ses chroniques musicales, sur quelques-uns des bijoux de la musique jamaïcaine

Capital Letters - Headline News (1979)

Messagepar natty » 29 Nov 2009 20:50

Chronique n°6, Juin 2010

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_______________________.
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Capital Letters - Headline News
LP Greensleeves, 1979
CD Greensleeves, 1992*, 2007**

A1 - Fire _______________________________
A2 - Daddy Was No Murderer ____________
A3 - President Amin ____________________
A4 - Rumours ________________________-__
A5 - Smoking My Ganja _______________.__

B1 - Unemployed _______________________
B2 - Rejoice ____________________________
B3 - Buzz Rock _______________________-__
B4 - Run Run Run _______________________.
B5 - Out Of Africa
____________________



Vocal & guitar : Danny "Teacher" McKen
Vocal & keyboards : Earl "Wizard" Lynch
Bass : Junior "JB" Brown
Drums : Roderick "The Dude" Harvey
Guitar : George "Bulk" Scarlett
Percussion : Wenty "Country Boy" Stewart
Backing vocal : Pauline Spencer & Paulette Hayden

Producer : Chris Cracknell
Engineer : Pete Hammond
Studio : TMC (UK)



Headline News sur Roots Archives
Lyrics de Headline News


En bonus sur les rééditions CD, les 12'' suivants ... :

Uk Skanking (Original 12" Disco Mix) * _____..
Natty Walk (Original 12" Disco Mix) * ______..
Smoking My Ganja (Original 12" Disco Mix) *
.


... et le EP Bread And Water :

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Bread And Water ** __________________.
Do We Really Need A Government ** ____.
Cheap School Meals ** ________________.
Run Man Run **
___________________ __.


________________________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________________________


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Ce mois-ci, on quitte la Jamaïque pour s'envoler vers la deuxième nation du reggae avec l'un des meilleurs albums reggae anglais : Headline News des Capital Letters.



Les débuts :

A l'instar de Steel Pulse, Misty In Roots, Aswad, Matumbi, ... Capital Letters est l'un des groupes phares de la scène anglaise, composé de jamaïcains, vers la fin des années 70 début 80.
Originaires de Wolverhampton non loin de Birmingham, les Capital Letters ont l'air de se former vers 1972 sous le nom *The Alphabets (* source à vérifier), mais ce n'est qu'en juin 1978 qu'ils signent leur premier succès avec la sortie de Smoking My Ganja en 12" discomix. Produit par Chris Cracknell sur le label *Greensleeves, ce premier single, qui raconte les exploits de la police traquant les fumeurs de ganja, resta plusieurs mois classé dans les charts Black Echoes fin 1978, début 1979. Une intro bien différente mais qui pourrait rappeler celle de No No No de Dawn Penn, c'est sur une rythmique effrénée, souvent adoptée par les batteurs UK, que le morceau nous emporte.
Toujours produit par Cracknell, leur deuxième single, UK Skanking, avec sa rythmique magnifique et bien spécifique du son anglais, sort en mai 1979 également en 12" discomix, mais ne se classe pas dans les charts. Ce titre ne figure d'ailleurs pas sur le LP (sauf réédition CD).
Le mois suivant voit la sortie de l'album Headline News.

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Le premier LP :

Septième album du label anglais *Greensleeves créé par Chris Cracknell et Chris Sedgwick en 1975, Headline News est pourtant le premier album enregistré par un groupe anglais pour Cracknell (seuls des singles étaient sortis jusqu'alors, Reggae Regular's - Where Is Jah, ...) et fait également parti des meilleures sorties du label. Enregistré au studio *TMC , 118 Mitcham Road, à Londres, les allées et venues des 8 membres du groupe s'étalèrent sur quelques mois jusqu'à l'aboutissement de l'album, qui sorti en juin 1979, la même année que le Tribute To The Martyrs de Steel Pulse. Les sessions étaient mixées sous les oreilles attentives de *Pete Hammond, qui fût l'ingénieur du son et l'atout principal du studio de 1977 à 1982.
L'artwork de l'album, comme pas mal d'autres du label, est réalisé par Tony McDermott. Simple et plus tôt symbolique, l'on y voit le titre de l'album, en lettres noires sur fond blanc, derrière une clôture en treillis. Les lettres "LI" de Headline formeraient presque un "W", et comme le "W" de News, ils ressortent du titre et pourraient faire penser aux initiales de World War.... Au dos de la pochette on y trouve les lyrics sur des articles de journaux découpés, sur fond jaune pour rappeler les couleurs du label.
*Tapir's Greensleeves LP part 1 / *Tapir's Greensleeves 7" / *Tapir's Greensleeves 12" part 1
*Studio TMC - liste Roots Archives
*Peter Hammond - liste Roots Archives

De chaque morceau, 10 au total, émane quelque chose de magique, de part la fraîcheur des compositions, de la qualité du mixage, des harmonies vocales et de l'énergie dégagée par les rythmiques. A noter qu'à cette époque en Angleterre, la qualité de vie d'une bonne partie de la population est médiocre, ce qui participe à l'émergence du mouvement punk, mouvement qui influença peut-être leur musique. La batterie, assurée par Roderick Harvey, surnommé "The Dude", a dû bouleverser bon nombre d'amateur de son UK tellement celle-ci est prenante. La qualité de son jeu y est pour quelque chose, mais pas seulement. La couleur donnée par l'ingénieur du son y est aussi pour beaucoup. A la basse, c'est Junior "JB" Brown qui nous emporte avec ces lignes toutes plus belles les unes que les autres. Un duo drum & bass plus qu'efficace. Les voix sur Headline News sont également l'une des qualités de l'album. Quelle pureté dans les leads vocales et les harmonies. Du beau travail qui redore le blason des choeurs féminins. Là, les voix nous transpercent... Les leads vocales sont de Danny "Teacher" McKen et Earl "Wizard" Lynch, respectivement guitariste et clavier du groupe. Les backing vocales sont de Pauline Spencer et Paulette Hayden. Le groupe se complète avec la guitare de George "Bulk" Scarlett et les percussions de Wenty "Country Boy" Stewart.


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Headline News :

Caisse claire tendue un max, gros break de batterie,... d'entrée de jeu Fire nous décolle du canap' : "Fire Fire Fire..." ("Fire... Fire...") répètent les choeurs, "il y a le feu, brûlant dans Babylon, prends ton seau et l'eau de ton puit" continue la lead vocal. Titre qui explique que Babylon brûle, et qu'il ne faut pas se battre mais s'unir, que sur la Terre l'homme n'a pas besoin d'argent car la Terre offre ce qu'il faut. On enchaîne sur Daddy Was No Murderer et son intro de plus 40 secondes avec laquelle on sent que, dès que ça va partir, ça va partir ! Et dur à nouveau de rester assis, comme pour tous les autres titres d'ailleurs. De bons passages de la lead guitare, discrète, mais bien placée. Le titre évoque l'histoire, ou plus tôt le rêve d'un enfant qui voit la police arrêter son père en pleine nuit ... "Mon père n'est pas un assassin" répète-il sans cesse... "Mère nous a quitté, nous a laissé partir quand nous étions petits. Vous prenez mon papa, vous prenez tout...". Les voix sont un régal. Le morceau suivant, President Amin, sur une rythmique au son de grosse caisse bien appuyée et son côté un peu plus dub, avec son texte plus délicat, évoque les massacres ordonnés par le dictateur militaire et président de l'Ouganda de 1971 à 1979, Idi Amin Dada.
"There will be war, and rumours of war, In this dread, dread, dread, dreadful land. There will be people, killing people, There will be famine, famine, famine and starvation". "Il y aura la guerre, et les rumeurs de guerre, Dans cette crainte, la peur, l'angoisse, Terre horrible. Il y aura des gens, tuant des gens, Ce sera la famine, la famine, la famine et la faim.". Avec ces paroles, Rumours annonce l'arrivée du jugement dernier sur un reggae plus traditionnel. Le piano, les voix lead et backing, sont magnifiques ainsi que l'harmonica qui se fait bien discret et qui se réveille plus sur la fin. La face A du LP se termine avec Smoking My Ganja et son skank principal, presque ska, et sa deuxième guitare rythmique différente. Ce titre est devenu un hymne pour bon nombre de fumeurs d'herbe.

La face B commence par un break de batterie et un son de clavier assez étrange, mais qui colle bien au morceau. Unemployed raconte les difficultés à trouver du travail en cette période difficile en Angleterre. Les voix, magnifiques comme toujours, disent : "Regarde qui est maintenant au chômage. Ce n'est pas que j'ai peur du travail, tu vois, Je vais construire des ordinateurs, même abattre des arbres, Mes parents me disent que je ne suis pas vraiment bon, qu'ils seraient mieux avec un homme de bois. Alors aidez-moi frères, aidez-moi si vous le pouvez, Car après tout, je suis juste un homme,"... "Non, seulement un chômeur, membre du public, ouais, ouais. Un chômeur, membre du public...". Avec une intro et une batterie digne de ce nom, Rejoice demande aux peuples africain, indien, américain, jamaïcain, anglais, irlandais, ... de se réjouir de leur liberté de croire et d'adorer ouvertement. Le rythme est plus qu'entraînant et aurait bien passé en version extended. Buzz Rock commence avec un chant de coq sur un rythme Nyahbinghi, suivi d'un "Jah Rastafari !!!" lancé par les voix. S'ensuit un dub-instrumental magique, au skank bien précis, dont la mélodie principale est laissée à la guitare solo. Quelques apparitions des backing vocales avec des "ohoooohooo" mais sinon, dub it !!! Run Run Run nous emmène à nouveau dans la magie des Capital Letters, avec une intro jazzy, pour voir un skank rapide donner le ton. "Cours Cours Cours, Babylon arrive !", chantent les choeurs. Toujours la lutte contre Babylon chantée sur une merveille musicale. L'album se termine en toute beauté avec le très bon titre, Out Of Africa, qui dénonce l'esclavage et prône l'unité du peuple africain.

Lyrics de Headline News

Dans son ensemble mais aussi titre par titre, cet album est une pure merveille, à posséder absolument à qui sait apprécier le reggae sortant de ses frontières.

Headline News, a été réédité en CD par Greensleeves en 1992 et en 2007 avec 3 bonus : Uk Skanking (Original 12" Disco Mix), Natty Walk (Original 12" Disco Mix) et Smoking My Ganja (Original 12" Disco Mix). La réédition de 2007 est un double-CD avec en bonus le EP 4 titres Bread And Water.

------------------------- Capital Letters - Smoking My Ganja (John Peel session) :
[video]http://www.youtube.com/watch?v=q3Kh21qdzs4[/video]



Capital Letters, fin et renouveau :

Headline News est donc le tout premier album du groupe et est resté assez discret à sa sortie. C'est grâce aux lives radio show de John Peel que le groupe se fait mieux connaître du public. Le groupe est même élu "Best Newcomer" et "Stars for 1979" dans un sondage paru dans Black Echoes. Les dates en Grande Bretagne s'enchaînent et le groupe bat des records, lors de ses premiers passages au légendaire "100 Club" londonien, pour un groupe UK.
Les Capital Letters enregistrèrent également des versions en espagnol sur le label Greensleeves, avec des titres comme Alegraos (Rejoice)/Papa No Era Un Asesino (Daddy Was No Murderer).

Leur deuxième album, si on peut parler d'album, Bread And Water, voit le jour en 1980 sous la forme d'un EP 4 titres, et rend hommage au Ska Two Tone qui déferle sur l'Angleterre à cette époque. Également édité par Greensleeves, il est disponible en bonus sur la réédition CD de Headline News sortie en 2007.

Le troisième et dernier album des Capital Letters, Vinyard, sort en 1982 sur le label Gulp et est enregistré et mixé au studio allemand Recordway à Frankfort. Produit par les Capital Letters & Laszlo Viragh, le groupe retourne, avec cet album mixé par Laszlo Viragh & Gunther Huppert, à un reggae plus proche de leur premier LP, mais avec une nouvelle formation suite au départ de Earl "Wizard" Lynch, chanteur et claviste du groupe, et des 2 choristes, Pauline Spencer & Paulette Hayden, remplacées alors par Dalton "Pepe" Harvey & Ray Louis, ce qui donne une toute autre couleur aux harmonies vocales. Également nouveau dans le groupe, Stewart Barrington y joue la guitare ryhtmique. Très bon album réédité en CD en 2004 par Foxy Music, il reste cependant incomparable à Headline News.

Le groupe se sépare peu après la sortie de Vinyard, et se recompose plus ou moins, sous le nom des Sons Of David.
Junior "JB" Brown qui a alors quitté le groupe pour faire sa musique en solo, enregistre quelques 12" ainsi que 2 albums : Fly Me Away Home pour Jah Shaka en 1984 et Rockers sur le label Solid Grove. On retrouve quelques membres du groupe en 1987, avec la sortie d'un 12" sur United Sounds, avec en face A : Sons of David - Chance Of A Lifetime et en face B : Capital Letters - Crazy Love. La face A est en fait chantée par Ray Louis et les overdubs au clavier sont de Earl "Wizard" Lynch. La face B est chantée par Danny "Teacher" McKen sur un riddim purement digital. Dans le milieu des années 80, certains membres jouèrent au sein des Lionheart Rythm Section qui accompagnèrent Macka B et Aisha dans leur tournée européenne.


Les Capital Letters se réinscrivent à l'affiche dans les années 2000 (2007 ?), plus de 30 ans après la sortie de leur premier album, Headline News.


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Discographie :

  • 1978 - Smoking My Ganja discomix / Natty Walk discomix (12" Greensleeves GRED 5)
  • 1979 - Uk Skanking discomix / Run Run Run (12" Greensleeves GRED 16)
  • 1979 - Smoking My Ganja / Natty Walk (7" IBC 4B006-62628 / Greensleeves 1978)
  • 1979 - Uk Skanking / Skanking Dub (7" IBC 4C006-63072 / Greensleeves 1979)
  • 1979 - President Amin (Dada) / Rejoice (7" Greensleeves)
  • 1979 - President Amin (Dada) / Fire (12" Greensleeves)
  • 1979 - Headline News (LP Greensleeves GREL 7)
  • 1980 - Alegraos (Rejoice) / Papa No Era Un Asesino (Daddy Was No Murderer) (7" Greensleeves)
  • 1980 - Bread And Water (EP Greensleeves Wolves 1)
  • 1982 - Vinyard (LP Gulp 3001002)
  • 1987 - Sons of David (Ray Louis & Earl "Wizard" Lynch) - Chance Of A Lifetime / Capital Letters (Danny "Teacher" McKen) - Crazy Love (12" United Sounds)

Rééditions :

  • 1992 - Headline News avec bonus (CD Greensleeves GRELCD 7)
  • 2004 - Vinyard (CD Foxy Music)
  • 2007 - Headline News avec bonus + EP Bread And Water (CD Greensleeves GREWCD 7)



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chronique : Bagga, juin 2010
sources : Forum et site de Roots Archives, sites divers, pochettes d'albums, ...
photos : Sohiez / Mata
dessins : Tony McDermott & Bagga
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Re: Capital Letters - Headline News (1979)

Messagepar SistarolK » 31 Mai 2010 20:45

faire des découvertes c bien :)

mais apprendre des choses sur un album qu'on adore c super aussi :heavy:

merci beaucoup pour cette chronique très intéressante :bigup:
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Re: Capital Letters - Headline News (1979)

Messagepar alaouet » 31 Mai 2010 21:06

SistarolK a écrit:...apprendre des choses sur un album qu'on adore c super aussi :heavy:


Tout pareil! :coolras: Beaucoup de plaisir à lire cette chronique... en écoutant - évidemment - l'excellent "Headlines News"...

Merci! :bike:
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Re: Capital Letters - Headline News (1979)

Messagepar slengteng » 31 Mai 2010 21:27

Trop bien, des versions espagnoles !

Quelqu'un a déjà entendu ce que ça donnait ?
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Re: Capital Letters - Headline News (1979)

Messagepar alaouet » 31 Mai 2010 22:09

slengteng a écrit:Trop bien, des versions espagnoles !

Quelqu'un a déjà entendu ce que ça donnait ?


Jamais en ce qui me concerne mais j'avoue que ça m'a aussi llamado la atención un max et despertado el interés à donf... :)

à defaut de mieux, il y a toujours ce lien
http://www.allcollection.net/capital-letters-alegraos-papa-no-era-un-asesino-single-80~x10369578
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Re: Capital Letters - Headline News (1979)

Messagepar tida » 31 Mai 2010 22:25

wahou pas encore lu mais rien que sur la forme la bagga tu mets la barre super haute!!
big oup parce que ca a du demander un bon taf :heavy:
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Re: Capital Letters - Headline News (1979)

Messagepar Aloy2.0 » 31 Mai 2010 22:35

C'est clair ! Un gros gros gros bravo à Bagga pour ce taff accompli !

Ça me donne envie d'écouter Capital Letters tout ça... :selecta:
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Re: Capital Letters - Headline News (1979)

Messagepar slengteng » 31 Mai 2010 22:43

alaouet a écrit:
slengteng a écrit:Trop bien, des versions espagnoles !

Quelqu'un a déjà entendu ce que ça donnait ?


Jamais en ce qui me concerne mais j'avoue que ça m'a aussi llamado la atención un max et despertado el interés à donf... :)

à defaut de mieux, il y a toujours ce lien
http://www.allcollection.net/capital-letters-alegraos-papa-no-era-un-asesino-single-80~x10369578


Qui se dévoue pour le comprar ?
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Re: Capital Letters - Headline News (1979)

Messagepar alaouet » 01 Juin 2010 08:16

slengteng a écrit:Qui se dévoue pour le comprar ?


hmmm ... ... ... Image.... ... ... hmmm... ... ...Image... ... ... ... Toi!!! Image

:)
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Re: Capital Letters - Headline News (1979)

Messagepar asher selector » 01 Juin 2010 11:17

Biiiggggggggggggggggggggggggg Up ....

Capital Letters un de mes FAVORITE Grouppe avec Black Slate et Aswad ( 76'/83' ) ..... BIG BIG BIG ....

SUPER BOULOT ... BRAVO ...

ISES ...
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